Rik van Opdorp, projectmanager

'Je voelt de sfeer van een familiebedrijf'

Rik werkt nu bijna vijf jaar bij Mobilis. Eerder werkte hij veertien jaar elders, ook als projectmanager, maar daar zag hij de menselijke maat geleidelijk verdwijnen. Hij zocht een bedrijf met een ‘wij-gevoel’ en vond dat bij Mobilis.

‘Natuurlijk kun je vooraf nooit precies het bedrijf kennen waar je solliciteert, maar bij Mobilis kwamen mijn verwachtingen uit. De structuur is plat en iedereen is goed benaderbaar. Je voelt de sfeer van een familiebedrijf, dat zie je bijvoorbeeld terug in een actieve personeelsvereniging met veel leden. Waar heb je die nog? Erg goed vind ik ook de driejaarlijkse bijeenkomsten waarbij de directie de resultaten en plannen toelicht. En - ik werk aan de Rotterdamse kant van Mobilis - de no-nonsense cultuur bevalt me: het werk komt op de eerste plaats.’

Wat is een mooi project waar je aan werkte?

‘Spoorzone Delft vond ik heel mooi omdat we met een groot projectteam werkten, maar ook omdat het op een drukke binnenstedelijke locatie plaatsvond waar ook veel ondergrondse uitdagingen lagen. Een ander mooi project is het Theemswegtracé in de Botlek. Hier komt een verbindingsboog voor de havenspoorlijn. Ook deze opdracht vraagt een groot projectteam en er zijn heel veel partijen waarmee je rekening moet houden. De complexiteit maakt het voor mij leuk, niet zozeer de glamour van het eindproduct.’

Wat houdt de rol van projectmanager in?

‘Dat ik aan de ene kant heel veel verantwoordelijkheid krijg, en aan de andere kant heel veel vrijheid. Ik ben een van de hoofdrolspelers als het gaat om het bewaken van het grote geheel richting klant, richting Mobilis en richting projectteam. Ik heb dus veel contact met betrokkenen van deze partijen. Inkoop is daarin een belangrijke omdat het om beslissingen over grote bedragen gaat, maar ik werk ook hecht samen met de contractmanager, de hoofduitvoerder en hoofdwerkvoorbereider. Boeiend zijn ook de onvoorziene zaken die je tegenkomt, bijvoorbeeld dat we een product binnenkrijgen dat niet aan onze eisen voldoet. Dan moet je beslissen: gebruiken we het toch of we lopen een maand achterstand op?’

Waar krijg je een kick van?

‘Als we een probleem oplossen. Stel dat we uitlopen op de planning die we met veel aandacht hebben opgesteld, dan zet ik de juiste mensen bij elkaar. Als het hen dan lukt om iets te verzinnen waardoor we kunnen inlopen, vind ik dat een kick. Mijn verdienste is dus niet zozeer het bedenken van het gouden idee, maar weten wie je dat het beste kunt laten doen. Verder vind ik het leuk dat ik het ene moment heel praktisch met boutjes en moertjes te maken heb, en het andere moment de directie mag vertellen dat we een miljoen hebben verdiend.’

Hoe word je goed in jouw vak?

‘Door je zoveel mogelijk te verbreden, want kennis en ervaring is alles. Alleen op basis van een opleiding, word je geen projectmanager. Je moet veel oppakken en ook fouten durven maken. Verder is het slim om te zorgen dat je verschillende projectfasen meemaakt en op heel verschillende soorten opdrachten komt te werken. Bij Mobilis heb je daar invloed op. Door tijdig te laten weten wat je als volgend project zou willen, kun je zorgen dat je jezelf breed ontwikkelt.’

Wat staat er nog op jouw wensenlijstje?

‘Technisch gezien wil ik nog graag een vrije uitbouwbrug realiseren, en een sluis. Als civiele man wil ik die absoluut nog bijschrijven op mijn cv. Qua carrière zou ik me willen doorontwikkelen naar projectdirecteur. Ik ben nu de tweede man en zou natuurlijk graag ooit de rol van eerste man vervullen.’